Matthias D’Huyvetter ontwikkelt met Precirix radioactief geneesmiddel tegen kanker

Precirix ontwikkelt CAM-H2 met radioactief gemerkte antistoffen om kankercellen en uitzaaiingen nog sneller op te sporen en te behandelen zonder gezond weefsel aan te tasten. Matthias D’Huyvetter stond in 2009 als doctoraatsstudent mee aan de wieg van die technologie.

 

Antilichaamfragmenten van kameelachtigen

Conventionele kankertherapieën zoals chirurgie en externe radiotherapie kunnen voorlopig alleen grotere tumoren aanpakken en moeten daarvoor dwars door gezond weefsel. Chemotherapie tast het gezonde weefsel aan.   CAM-H2 spoort kankercellen en de kleinste uitzaaiingen op van onder meer borst- en maagkanker en bestrijdt ze meteen.

CAM-H2 is het eerste product van Precirix. Het is een eiwit afkomstig van kameelachtigen gebonden aan radioactief materiaal dat in de bloedbaan wordt gebracht.

 Het radioactieve antilichaamfragment CAM-H2 van Precirix heeft als voordeel dat het via de bloedbaan elke kankercel in ons lichaam kan bereiken en dat het gezonde weefsels met rust laat.

Waarom juist antilichaamfragmenten van kameelachtigen? Matthias D’Huyvetter: “Omdat zij zich fantastisch gedragen in het menselijke lichaam. Door hun specifieke eigenschappen verspreiden ze zich snel in het lichaam en kunnen ze bepaalde functies stimuleren of juist uitschakelen. Die antistoffen worden trouwens ook ingezet in de strijd tegen bijvoorbeeld corona en spierziektes. Wij gebruiken de eiwitten puur als transportmiddel. Naast CAM-H2 werken we ook aan nieuwe radioactief gemerkte antilichaamfragmenten die andere kankertypes kunnen opsporen en behandelen.“

 

Camel-IDS, spin-off van VUB

Matthias D’Huyvetter is al sinds 2009 bezig met het onderzoek. Hij startte als doctoraatsstudent in het VUB-lab van Tony Lahoutte en werkte toen al rond radioactief gemerkte antilichaamfragmenten voor kankerbehandelingen. Matthias werkte ook een jaar aan de Duke University in de Verenigde Staten en richtte daarna, in 2014, Camel-IDS mee op, als spin-off van de VUB en voorloper van Precirix. “Ik ben altijd al gefascineerd geweest door geneesmiddelenonderzoek en de effecten op het menselijk lichaam. Het onderzoek mag dan jaren in beslag nemen, het uiteindelijke doel is dat we moeilijk te behandelen kankeruitzaaiingen bij patiënten kunnen bestrijden.”

 

Boeiende beginperiode: van onderzoeker naar ondernemer

Matthias D’Huyvetter: “Die beginjaren waren ongelofelijk boeiend. Precirix, toen nog Camel-IDS, werd opgestart door 5 VUB-onderzoekers en een business developer. Bijna dagelijks kwamen we samen om de vorderingen te bespreken. In die eerste jaren kregen we financiële steun van Innoviris, de Stichting Fournier-Majoie en een groep business angels, en slaagden we erin om met minimale budgetten grote stappen vooruit te zetten. Het ging zo snel dat we plots niet alleen onderzoekers waren, maar ook ondernemers en marketeers.”

 

Kapitaalinjectie van 37 miljoen euro

Om verder te professionaliseren en grote klinische onderzoeken te doen, had de spin-off investeerders en een management nodig. Matthias behaalde in 2019 een EMBA aan de Antwerp Management School. Ruth Devenyns kwam aan boord als CEO. En het team groeide gestaag. In 2018 haalde Precirix, toen nog Camel-IDS, een investeringskapitaal van 37 miljoen euro binnen – een absolute mijlpaal. De groep investeerders breidde uit met 6 extra nationale en internationale spelers. Intussen werken er 30 mensen voor het bedrijf.

 

Grootschalige klinische onderzoeken

De onderzoekers rondden in 2016 de eerste klinische studiefase naar de mogelijke effectiviteit van CAM-H2 af. En op dit moment start een grote klinische studie – goedgekeurd door de Amerikaanse Food and Drug Administration – in ziekenhuizen in Canada, de Verenigde Staten, en in een latere fase in België en de buurlanden. Het Brusselse Precirix verwacht dat ze de behandeling in dit decennium nog op de markt kunnen brengen – met tegen dan bewezen klinische effectiviteit.

 

Perfect traject

Aiko Gryspeirt, Scientific Advisor bij Innoviris: “Brussel is een broedplaats voor alles wat met levenswetenschappen te maken heeft. En in onze regio is Precirix een topspeler in de biotechnologie. Want met het grote aantal ziekenhuizen en de locatie vlak bij het moederschip, de VUB, is de hoofdstad voor hen de ideale habitat. Innoviris volgt en steunt hen al jaren, en hun traject is een schoolvoorbeeld. Gestart als doctoraatsonderzoek, uitgegroeid tot spin-off, gegroeid door de kapitaalinjectie en nu, de internationale validatie van hun onderzoek. We zijn trots dat we als trouwe supporters daarvan getuige mogen zijn.”

 

Zoektocht naar een meerwaarde voor kankerpatiënten

Matthias D’Huyvetter:

Ik heb vroeger nog onderzoek gedaan naar hiv, een complex virus dat het wetenschappelijke brein regelmatig te snel af is. Kankerbestrijding is ook zo’n ongelofelijke challenge. Ik maak nu deel uit van iets wat – hopelijk – een enorme meerwaarde betekent voor kankerpatiënten. De eerste resultaten beloven in ieder geval veel goeds. Want in die eerste onderzoeksfases doet onze CAM-H2 precies wat hij moet doen. Dat geeft mij dag na dag de energie om te blijven gaan.

 

Ben je op zoek naar partners of investeerders in wetenschap en technologie in Brussel? Of kun je een lab gebruiken? Dan ben je bij Innoviris aan het juiste adres: wij financieren onderzoeksinstellingen en bedrijven die samenwerken aan R&D-projecten. Innoviris maakt je wegwijs en brengt je met anderen in contact.  Nog een tip: aan het begin van elk  jaar lanceren we een nieuwe oproep.

 

© 2021 Brussels Hoofdstedelijk Gewest. Alle rechten voorbehouden.