Veronique De Leener versterkt bewoners in en rond Kuregem met digitale vaardigheden

Veronique De Leener werkte 14 jaar in een Centrum Deeltijdse Vorming in Molenbeek, als leerkracht en coördinatrice. Toen de Vlaamse Gemeenschapscommissie geld vrijmaakte voor de strijd tegen armoede bij jongeren in Kuregem, greep ze die kans met beide handen. Ze richtte in 1999 Maks vzw op, een organisatie die kwetsbare groepen in de armste wijken van Brussel digitaal sterker maakt en hen helpt bij de zoektocht naar hun talent. Eén van de projecten is Capital Digital, een programmeerschool waar 15- tot 18-jarigen lesgeven aan kinderen van 8 tot 12 jaar. Veronique: “Jongeren ontdekken waar ze goed in zijn, krijgen meer zelfvertrouwen en doen het dan ook vaak beter op school.”

 

Van computerlokaal tot Capital Digital

Eén van de eerste initiatieven van Maks vzw in 1999 was het toegankelijk maken van een aantal computers voor de buurt. Elke dag tussen 16 en 18 uur ontstond er een file van kinderen die stonden te popelen om spelletjes te spelen. Veronique wilde meer doen met dat enthousiasme. Spelletjes spelen is leuk. Je eigen games maken is nog veel leuker. De eerste programmeer- en codeersessies groeiden uit tot digitale kampen. En Capital Digital was geboren. Nu kunnen de jongeren uit de buurt elke vakantie lessen volgen om computertaal te leren, games, apps en muziek te maken en robots te programmeren.

We versterken de langdurig werkzoekenden en de jongeren in hun digitale kennis, pedagogische vaardigheden én zelfvertrouwen.

Digitale kennis en zelfvertrouwen

Toch is Capital Digital veel meer dan een project rond digitale geletterdheid. Zo zijn het de oudere kinderen die lesgeven aan de jongere kinderen. De 15- tot 18-jarigen krijgen op hun beurt training en begeleiding van langdurig werkzoekenden die daarvoor een speciale opleiding kregen. Veronique De Leener: “We versterken de langdurig werkzoekenden en de jongeren in hun digitale kennis, pedagogische vaardigheden én zelfvertrouwen. Jongeren die voordien vooral op straat hingen, krijgen nu de status van juf of meester – er wordt naar hen opgekeken. Ouders bellen soms om te vertellen dat hun zoon of dochter het sinds Capital Digital beter doet op school. De reactie van de jongeren daarop is best grappig: omdat ze ook zelf voor een klas staan, merken ze hoe vervelend het is als leerlingen niet opletten of lawaai maken. Ze krijgen dus meer respect voor hun eigen leerkrachten. Redelijk wat van onze animatoren kozen intussen trouwens voor een lerarenopleiding.”

 

Vrouwelijke rolmodellen voor STEM

Innoviris financiert het project Capital Digital al enkele jaren. Voor Evy Ceuleers, Team Leader Science Promotion bij Innoviris, geeft precies die brede impact de doorslag.: “Veronique speelt niet alleen in op het belang van digitale geletterdheid en het grote tekort aan IT-profielen. Ze slaagt erin om een grote groep kwetsbare jongeren én hun omgeving te bereiken. Het valt mij ook altijd op hoeveel meisjes er deelnemen. De oudere meisjes worden rolmodellen voor de jonge kinderen om te kiezen voor technologische, technische en wetenschappelijke opleidingen en beroepen. Dat is fantastisch om te zien.”

 

Ook steeds meer ouders zijn mee

Nog een mooi effect van Capital Digital: alsmaar meer ouders schrijven zich in voor activiteiten bij Maks vzw. Ze zien wat hun kinderen uit de computer toveren en willen hun kroost daarin ondersteunen. Op die manier leren ook zij om zich beter uit de slag te trekken op het internet. Want of je nu een studietoelage wilt aanvragen, een vraag hebt voor je bank of die gratis Hello Belgium Railpassen wilt ontvangen: tegenwoordig verloopt alles digitaal.

Capital Digital bereikt met de programmeerlessen een grote groep kwetsbare jongeren en hun omgeving.

Wie wil computeren, moet lesgeven

Sinds de coronacrisis verloopt het leven nog een stuk digitaler. Maar hoe doe je dat als je geen computer of  internet hebt? Maks vzw zorgde met de steun van de Koning Boudewijnstichting voor computers in de buurt, maar niet zomaar. Veronique De Leener: “De jongeren krijgen een computer op voorwaarde dat ze een opleiding volgen over veilig internetten en computeronderhoud én aan minstens 5 mensen computerles geven. Als je al heel je leven wordt geconfronteerd met discriminatie, heb je de neiging om jezelf als een slachtoffer te zien. Met die computers geven we hen een schop onder hun kont. In plaats van op hulp te wachten, leren ze om zelf het initiatief te nemen.”

 

Veronique De Leener organiseert nu ook makersclubs voor 12- tot 14-jarigen, geeft codeerlessen op school en startte met digitale storytelling. Waar ze nog van droomt? Van wat meer financiële zekerheid voor de vzw en de erkenning als een echte STEM-academie in Brussel.

© 2021 Brussels Hoofdstedelijk Gewest. Alle rechten voorbehouden.