×

Foutmelding

Deprecated function: Array and string offset access syntax with curly braces is deprecated in include_once() (line 20 of /var/www/clients/client21/web26/web/includes/file.phar.inc).

Bekijk hier de video van Guillaume.

Wie is Guillaume Wegria?

Guillaume Wegria is medeoprichter en CEO van Fyteko. Deze Brusselse start-up, opgericht in 2014, maakt natuurlijke biostimulanten en biomoleculen voor de landbouw om de opbrengst van gewassen te verbeteren en planten beter te bestand te maken tegen waterstress.  
 

Innovatie voor duurzamere landbouw

Onze missie is om het aantal chemische middelen dat in de landbouwproductie wordt gebruikt steeds verder af te bouwen. We ontwikkelen nieuwe biogebaseerde biomoleculen die niet toxisch zijn. Er zijn maar weinig ondernemingen die in deze niche actief zijn en die specifieke moleculen ontwikkelen zoals wij dat doen, legt Guillaume uit.

Een positieve impact voor Brusselaars en hun stad!

De belangrijkste impact voor Brussel: Fyteko zorgt voor extra werkgelegenheid in de onderzoekssector. Naast de aanwerving van gekwalificeerd personeel werken er bij Fyteko het hele jaar door verschillende stagiairs van universiteiten van Brussel, Gent en Bergen. Fyteko stimuleert dus niet alleen het onderzoek en de werkgelegenheid in het Brussels Gewest, maar ook de wetenschappelijke samenwerking. Het positieve effect op het milieu ligt bovendien voor de hand: een betere, groene chemie.              
 

Een complementair team

Bij Fyteko werken er vooral R&D-profielen, onder meer bio-ingenieurs met verschillende specialisaties in biotechnologie of agronomie, scheikundigen (ook al werken we met biomoleculen, de processen blijven wel chemisch of biochemisch) en PhD's. Naast die wetenschappelijke profielen hebben we ook medewerkers die zich bezighouden met de commerciële kant. Zo is er Bénédicte, zij leidt het hele operationele gedeelte in goede banen, onze verkoopmanager Denis en Sarah, onze communicatieverantwoordelijke.

Wat was de impact van de steun van Innoviris?            

Fyteko kon al in een heel vroeg stadium rekenen op de steun van Innoviris. In 2015 ontving het de Innovative Starters Award (ISA), waarmee het de fundamenten van zijn R&D kon leggen en zijn innovaties intellectueel kon beschermen. En vandaag brengt het bedrijf zijn eerste product op de markt. Dit project was belangrijk voor  de start-up om  echt van de grond te komen en hun technologie en eerste producten te ontwikkelen. Om die technologie op andere manieren te gaan toepassen, werd een project opgezet met een partnerbedrijf in Duitsland, in het kader Eurostar, een programma gefinancierd door de Europese Commissie, maar waarbij Innoviris de Brussels bedrijven selecteert en de financiering toekent. In 2020 had het bedrijf het geluk om als een van de weinige biotechbedrijven in België een EIC Accelerator te ontvangen. Dankzij de Europese Commissie en in het kader van Horizon 2020, het programma dat de meest innovatieve start-ups in Europa en de meest disruptieve innovaties selecteert, heeft Fyteko een financiering van twee miljoen euro te pakken gekregen, waardoor het zijn producten veel sneller op de markt kan brengen.

Onlangs diende de start-up bij Innoviris een project in om het gebruik van herbiciden in de conventionele landbouw te verminderen.
 

Innovatie volgens Guillaume

"Als we het over innovatie hebben, denk ik meteen aan twee dingen: de uitvinding zelf en de commercialisering ervan. Bij Fyteko hebben we intussen meer dan 20 moleculen uitgevonden, maar tot nu toe hebben we er nog maar één op de markt gebracht. We hopen heel binnenkort een tweede te kunnen introduceren. Innovatie is een complex proces en omvat dus veel meer dan alleen R&D."
 

Wat vindt hij leuk aan zijn werk?

Wat ik leuk vind, is dat we eigenlijk altijd werken rond innovatie. Innovatie ontstaat niet noodzakelijk alleen in een laboratorium, maar stuurt ook ons denken of onze contacten met klanten. Zo blijven we bijvoorbeeld technologieën in silico testen op computer. Het mooie aan CEO zijn, is dat ik het totaalplaatje zie. Ik heb zicht op alles wat er gebeurt en het is fantastisch om te zien hoe ons werk concreet vorm krijgt. Dat is iets wat je zelden kunt meemaken als wetenschapper aan de universiteit. Bij Fyteko zien we effectief hoe klanten onze producten gebruiken en hoe blij ze zijn met onze nieuwe moleculen. En dat is waar we het allemaal voor doen!

         
Zijn parcours

Nadat hij als bio-ingenieur afstudeerde in Brussel ging Guillaume Wegria als ingenieur chemie aan de slag in de landbouwsector. Na vier maanden hield hij het echter voor bekeken, want het werk bestond voornamelijk uit repetitieve analyses en kwam niet echt overeen met zijn specialisatie, biotechnologie. Kort daarna kreeg hij een voorstel dat dichter bij zijn eindwerk aan de ULB aansloot. Hij begon te werken bij Materia Nova, een Waals onderzoekscentrum. In die job kreeg hij de kans om puur onderzoek te verrichten en nieuwe bioprocessen te ontwikkelen voor de productie van enzymen. Hij bleef er 10 jaar en kreeg geleidelijk aan meer verantwoordelijkheden: eerst realiseerde hij eenvoudige projecten, daarna industriële projecten voor Belgische groepen en uiteindelijk werkt hij mee aan de productie van biomoleculen. Guillaume besloot om een MBA te volgen bij Solvay, waarna hij onder andere het hele biotechgedeelte van het centrum onder zijn hoede kreeg, innoverende projecten mocht bedenken en de ontwikkeling van de projecten van het team kon volgen. Samen met twee collega's, Juan Carlos en Benedicte, besloten ze nieuwe moleculen voor de landbouw te ontwikkelen met behulp van enzymsynthesetechnologie. Omdat dat echter niet meteen tot de scope van Materia Nova behoorde, stelde de directie van het centrum voor om dit project zelf op te starten en zelf financiering te vinden. En zo werd Fyteko geboren.

3 tips voor Brusselse innoveerders:

1) Zorg ervoor dat je een degelijk, complementair team hebt: dat is volgens Guillaume een eerste voorwaarde voor al wie wil innoveren, want alleen lukt het niet. Bij Fyteko vullen de wetenschappelijke, technologische, administratieve, marketing- en hr- vaardigheden van Juan Carlos, Benedicte en Guillaume elkaar perfect aan.

2) Laat je goed omringen door technologische profielen: voor Fyteko waren niet alleen de contacten met universiteiten belangrijk, maar ook de overeenkomsten met onderzoekscentra om toegang te krijgen tot laboratoria en de steun van universiteitsprofessoren om experimenten te kunnen uitvoeren, 'bootstrapping'.
3) Fondsenwerving: om investeerders vertrouwen te geven, moet je eerst een octrooi of een 'proof of concept' hebben voordat je geld kunt beginnen ophalen. Start-ups kunnen via Innoviris gebruikmaken van een pakket van efficiënte tools zoals ‘Prove your concept’, ‘Prove your business’ maar ook de ‘Innovative Starters Award’.

© 2022 Brussels Hoofdstedelijk Gewest. Alle rechten voorbehouden.