Wie zijn Lucas Secades en Julia Thieffry?

Lucas en Julia zijn de twee medeoprichters van Tulipal, een Belgische medtech start-up die innoveert in menstruatiehygiëne. De start-up is momenteel bezig met de ontwikkeling van een draagbare menstruatiecup reiniger. Tulipal heeft daarom samen met een groep gebruikers een milieuvriendelijk systeem ontwikkeld waarmee je cup altijd en overal op een efficiënte manier kan reinigen. Tegelijkertijd probeert de start-up de menstruatie te normaliseren en de taboes eromheen te doorbreken door campagnes te voeren op sociale netwerken. Hun missie op lange termijn is om het voor mensen die menstrueren gemakkelijker, gezonder en milieuvriendelijker te maken tijdens hun regels.

In welke mate heeft jullie project een impact op het Brussels Hoofdstedelijk Gewest?

Allereerst wordt alles in eigen huis ontwikkeld. Wij willen heel graag alle onderzoek en ontwikkeling in Brussel houden om MedTech en FemTech in de hoofdstad te promoten. Daarnaast hebben we verschillende strategische partners in Brussel: Innoviris, Hub.brussels en het Start Lab. Zowel de volledige productie als de samenstelling en de logistieke keten zijn hoofdzakelijk in Brussel gesitueerd. Wij stellen onze producten bijvoorbeeld samen in beschutte werkplaatsen. Ook al willen we dat ons product ook in het buitenland wordt gebruikt, de cup is een oplossing die in eerste instantie de Brusselaars (m/v) ten goede zal komen. Al onze projecten voor sociale innovatie, onze acties om menstruatie te normaliseren en om menstruatiearmoede tegen te gaan, worden uitgevoerd in het Brussels Gewest.

Hoe draagt jullie bedrijf bij tot de ecologische overgang?

De sector van de menstruatiehygiëne is van oudsher een wegwerpsector door de tampons en het maandverband. Tulipal wil deze sector omvormen tot een duurzame sector met herbruikbare en duurzame producten, die ontwikkeld zijn volgens een ecodesign-methodologie en die lokaal geproduceerd zijn.
 

Waarom is jullie product innovatief? Waarom is het baanbrekend in het dagelijkse leven van veel vrouwen?

De sector van de menstruatiehygiëne is de afgelopen honderd jaar niet geëvolueerd elke innovatie heeft gemist. Ook al duiken er op de markt wel al eens nieuwe producten op die herbruikbaar zijn, Julia en Lucas beseften al snel dat mensen door veel hindernissen werden tegengehouden om de stap te zetten naar dit alternatief. Ze wilden deze problemen aanpakken. Na heel wat onderzoek en ontwikkeling zagen ze dat de moeilijkheid vooral lag in het onderhoud van deze herbruikbare producten. Overdag een cup schoonmaken, wanneer je niet thuis bent, is niet altijd evident. Samen met hun team van ingenieurs ontwikkelden ze daarom deze draagbare reiniger die overal mee naartoe kan. Mensen die menstrueren zullen geen mentale stress meer ervaren en zich meer op hun gemak voelen wanneer ze de cup gebruiken.

Wat vinden jullie leuk aan jullie werk?

Dit project gaat over twee waarden die ons nauw aan het hart liggen: de ecologische transitie en de gelijkheid van mannen en vrouwen. En dat is waarom we het zo leuk vinden. Het is ook enorm bevredigend het gevoel te hebben dat je een verandering teweegbrengt en echt een positieve impact hebt. Wanneer project lanceert van welke aard dan ook, is het multidisciplinaire aspect ook zeer interessant. Je doet aan onderzoek en ontwikkeling, innovatie, marketing, business, intellectuele productie en administratie. Het is zo uitdagend en verrijkend.

Wat deden jullie vóór Tulipal?

Julia studeerde 5 jaar bio-ingenieur aan de ULB. Onmiddellijk na het indienen van haar thesis, begon zij aan het Tulipal-avontuur. Lucas studeerde vier jaar aan de ULB om polytechnisch ingenieur te worden. Daarna werkte hij een jaar in de ruimtevaart en begon hij aan een master in industrieel en technologisch management. Hij is momenteel ook docent industriële vormgeving aan de hogeschool Ter Kameren.
 

Wat is jullie doel op lange termijn?

Dit reinigingssysteem is de eerste oplossing die van deze markt een duurzame sector probeert te maken. Onze zeer actieve afdeling voor onderzoek, ontwikkeling en innovatie doet er alles aan om alternatieve oplossingen te bieden voor andere herbruikbare producten. Wij bieden ook producten die helpen de menstruatie te normaliseren: boeken over mythes en taboes, een menstruatiegids voor dummy's, een heuse encyclopedie van bijna 150 pagina's over menstruele syndromen, bestaande menstruatieproducten en de perceptie van menstruatie in de wereld.

© 2022 Brussels Hoofdstedelijk Gewest. Alle rechten voorbehouden.